外媒:信诺收购快捷药方可能会给消费者带来麻烦

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  美股讯 北京时间3月9日消息,据美国知名财经网站MarketWatch报道,信诺保险收购药品福利管理公司快捷药方对消费者来说可能是一种麻烦。

  该公司周四宣布,计划以670亿美元收购快捷药方。作为全国最大的独立药店福利经理,快捷药方代表保险公司和雇主处理药品价格谈判。

  两家公司认为,计划中的合并将有利于消费者。信诺集团在一份声明中表示:“我们强烈认为,信诺保险和药品服务公司快捷药方的合并将推动更大的负担能力。”

  “我们将共同创建一个扩大的卫生服务组合,提供更大的选择,并通过将个人与卫生保健提供者更紧密地联系在一起,为消费者提供更多的储蓄,这将减少复杂性,创造更好的结果,”它补充说。

  但批评人士认为,这笔交易很容易导致消费者的药品价格上涨,因为它与保险公司和药店福利管理者之间的整合趋势相符。

  咨询公司Navigant的医疗保健部门顾问杰夫•戈德史密斯(Jeff Goldsmith)表示:“在我看来,把这两家公司合并在一起,会降低它们的医疗成本,因此,它们的保费会更便宜。另外,你也面临着与管理更大型企业相关的所有挑战。”

  不仅信诺的客户会受到影响

  该交易的影响范围超出了那些通过信诺或快捷药方获得医疗保险或药物覆盖的人。首先,信诺的药品福利管理服务外包给了联合健康医院旗下的Optum Rx,该公司的关系可能会结束,因此Optum Rx的患者将会减少,因此与大型制药公司的议价能力就会降低。这可能意味着价格会更高。

  更普遍的是,这一最新的交易代表了一个更大的趋势:尽管存在着几十个药房福利经理(PBMs),但三个最大的独立公司—快捷药方、西维斯和Optum Rx——都将被保险公司所拥有。一个健康保险公司不拥有的最大的PBM将是Prime Therapeutics,它拥有14个蓝十字和蓝盾健康计划。

  这个领域的整合并不是新事物。20世纪90年代,制药公司试图购买它们,但联邦贸易委员会阻止了这些举措。2000年代以后,这些公司之间以及PBM和药品连锁公司如西维斯和沃尔格林长靴联盟之间出现了大量兼并。

  独立的PBMs本质上是为了在药品定价方面创造一致性,并限制药品制造商过度定价——尽管一些人也指责PBMs本身导致了药品价格的上涨。但现在,随着这笔交易和最近的安泰保险和西维斯的合并,这种模式已经不复存在。这意味着消费者可能会更糟。“PBM行业诞生了,因为这是个糟糕的想法,”专业药品管理公司Vivio Health的首席执行官Pramod John说。“我们倒退了。”

  美国医学协会警告说,信诺与快捷药方的协议可能会扩大它在西维斯和安泰保险之间拟议合并中所遇到的问题,美国医药协会将继续大力鼓励对提议进行严格审查,以确定这些交易的后果是否会进一步限制进入和选择,提高价格和降低对患者的优质护理,并通过进一步降低竞争而避免伤害,“该协会总裁David O. Barbe在一份声明中表示。

  由于这些交易,药品价格可能会上涨

  批评者认为,至少这项协议可以减少医疗保险行业的竞争。信诺集团将不再寻求其他公司的药物相关需求。而那些将自己的药房福利管理外包给他们的较小的保险公司,可能根本不愿意付钱给竞争对手。

  另外,许多雇主为员工的药品福利雇佣了快捷药方,同时又为医疗保险提供了单独的保险公司,但是他们现在可能会因为信诺的关系而决定终止他们的关系。

  缺乏竞争可能导致药物成本保持不变或上升。“在医疗保健行业,整合并没有降低成本,”戈德史密斯说。

  而且在市场上独立的PBMs数量减少,药物收益管理公司本身就没有降低成本的动力。剩下的独立PBMs竞争更少,而那些被内部收购的PBMs则通过其保险公司拥有一个专属的客户基础。

  事实上,那些被保险公司收购的人现在可能有理由增加成本,约翰说“他们只是从他们自己那里购买服务,所以减少定价的经济动机是有道理的。”