马斯克的Boring公司准备在洛杉矶地下测试隧道

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  北京时间8月25日上午消息,埃隆.马斯克(Elon Musk)不仅在忙着开发Model 3、发射火箭、帮助人类避开人工智能带来的末日悲剧,他还在像鼹鼠一样钻地挖洞:这是一个颇为神秘的项目,目的是找到一种更安全、更廉价的隧道开凿方式,借此颠覆整个交通系统。

  虽然听起来很酷,但这位“硅谷钢铁侠” 之前并未过多透露他的这家神秘公司The Boring Company的情况,该公司供聘用了6名员工,在加州霍桑与SpaceX共用办公室。

  该公司的目标是什么?马斯克希望如何颠覆隧道开凿方式?旧金山的交通状况何时能够改善?马斯克并未具体阐述,但The Boring Company提供给霍桑的文档以及该公司员工与该市议会进行的交流却让我们得以一窥端倪。

  这些线索让我们得以更加清晰地了解马斯克的意图。此外,霍桑市刚刚允许The Boring Company开凿一条1.6英里的隧道,使之可以测试这项技术,但目前看来,这似乎算不上太大的创新。

  Boring Company

  很多人都忙于订购Model 3或者观看SpaceX发射实况,而无暇顾及马斯克最新的伟大创意:就在马斯克发表推文抱怨洛杉矶的交通状况,并承诺将“开发一台隧道掘进机,直接开挖”后一个月,他就在今年1月成立了The Boring Company。

  马斯克设想了一种颠倒的交通模式,把洛杉矶的公路都转移到地下。但更加古怪的还在于:他准备建设一系列隧道——大约有30层甚至40层——可以让每一辆汽车都配上一个时速超过120英里的电动滑板。

  想要离开城市?没问题,马斯克也制定了相应的计划。他计划建设一条连接纽约和华盛顿特区的200英里隧道,利用超级高铁来运送旅客。

  为了实现这个目标,并在速度和成本上达到足够的颠覆效应,马斯克必须首先征服隧道。与太空和汽车行业类似,隧道开凿似乎也将迎来一场革命。开凿任何一条隧道都要耗时数年,花费数百万美元,而且要克服各种各样的繁文缛节。

  不仅如此,只要碰上一点小问题似乎就会产生严重后果:当西雅图的Big Bertha掘进机意外撞上一条管道到而破坏了刀片后,导致它在地下搁浅了两年之久。

  马斯克认为,只要对工具和工程方法进行调整,他就能以更快的速度和更低的成本完成同样的工作。所以,他购买了一台二手掘进机,将其命名为Godot,并在SpaceX的室内停车场开凿了一条160英尺长、16英尺深的隧道。

  由于对结果感到满意,而且希望尽快打磨这项技术,马斯克希望走出SpaceX自己的园区,在霍桑市修建一条测试隧道。现在,该市议会已经以4票赞成、1票反对的投票结果给他亮了绿灯。不过,在正式开凿隧道之前,还需要再签署几份文件,包括要获得加州交通和劳动部门的批准。

  测试隧道

  The Boring Company计划希望将这条长1.6英里的隧道延伸到第120大街下面的某个地方。该公司坚称5个月的建设过程不会中断交通,并表示当地居民甚至根本不会知道有这样一项工作正在进行,因为施工过程是在地下22至44英尺的地方开展的。

  “我们不会派遣建筑工人到街道下面,也不会有任何卡车或挖掘机到这里施工。”SpaceX施工主管布雷特.霍顿(Brett Horton)说,“一切都在地下进行。”他还透露,有很多SpaceX员工在The Boring Company兼职。

  这条隧道的直径为13.5英尺,足够测试电动滑板——这似乎才是这条隧道的重点。“这个测试隧道项目需要SpaceX工程师反复测试适合放置在滑板上的车型,还要对设计和技术进行提炼,并收集有关性能、耐用性和应用的通用数据。”The Boring Company在提交给霍桑市议会的文件中写道。

  该公司向霍桑市的主政者表示,不会有人穿过这条隧道,或者在电动滑板上骑行。该公司并没有解释为何要在地下进行测试,其高管也拒绝对此置评。

  开放问题

  更加扑朔迷离的问题在于,这种隧道跟马斯克改善交通状况之间究竟存在什么联系。“我们没有彻底改造隧道开凿方式。”霍顿对霍桑市议员说,“我们使用了现有的机器,它之前曾经在硅谷的一个下水道项目中使用过。我们使用的是现有技术和施工方法。我们所做的一切之前都有人做过。”他们提交给市议会的文件表明,Godot每分钟可以掘进3英寸,每天60英尺——并不比行业标准速度更快。

  相反,该公司似乎将此视作一次重要实验,希望借此机会了解隧道开凿业务,验证几个假设,并探索如何履行马斯克的承诺:将隧道开凿速度提升14倍。

  业内人士对此表达质疑。“马斯克怎么想的?我们都是傻子吗?”在洛杉矶地区从事了50年的隧道施工设计和管理的加里.布莱尔利(Gary Brierley)说,“有些人一辈子都在做这件事情但却无果而终,他以为他可以做到?”

  布莱尔利表示,使用机器实地操作只是这个大工程的一部分,整个流程需要耗费很长时间:在机器后面建造隧道支撑强、把土石运送到地表、在推进过程中监控变形或破坏状况。而在开展这些业务之前,还要提交报告、申请许可、招募合同工,并解决各种繁琐事宜。

  “他做的事情很有意思。”布莱尔利说,“有人谈论隧道不是坏事。”但说实话,马斯克的确创造过很多奇迹,曾经有许多批评者认为他根本不可能发射自己的火箭,也不可能成功创办汽车公司,但他都做到了。(书聿)